六日創造天地 女人自男人的肋旁而出 神的兒子們隨意挑選人的女子為妻 一場巨大的災難以及一艘按照聖經所寫的尺寸而造的動物救生艇 亞伯拉罕、撒拉、夏甲以及一個不健全的家族持續發展中的故事……

  這些僅只是少數創世記會浮現腦際的情節。不過如果我們集中焦點在看似奇特之處,那就會不得要領。同時如果我們硬要創世記回答不屬於這卷書的問題,那就會曲解書中的信息。若要讀懂創世記,我們就必須將創世記成書的時間和相關文獻這類問題考慮在內。

  在《如何讀創世記》這本書中,針對閱讀、研究、理解並細細體會起初萬有創造的全貌─即這個世界以及以色列的起源,川普.朗文提供了一個令人欣然接受的導讀。對基督徒的讀者來說,尤其重要的是,我們得以洞悉創世記是如何指向基督的,也可以用福音的眼光來閱讀這本書。

作者簡介

川普.朗文(Tremper Longman III)

  目前擔任美國加州Westmont學院聖經研究Robert H. Gundry講座教授,暨宗教研究系之主任,是當代一位信仰成熟而學識淵博的舊約聖經學者,尤其在詩歌智慧書方面的深厚造詣,更是蜚聲國際。他之前曾在費城Westminster Theological Seminary教授舊約研究長達18年。目前與妻子定居在聖塔芭芭拉市。他曾擔任revised Expositor’s Bible Commentary舊約部分的編輯,著述甚豐,其中譯成中文的書籍有《心靈的迴響》、《但以理書-國際釋經應用系列》、《如何讀箴言》。

目錄

謝辭
Chinese Preface
中文版序

序言

第1部分:讀創世記有法
第一章 明白這卷「起源」的書

第2部分:將創世記當作文學作品來讀
第二章 創世記是誰寫的?
第三章 創世記的樣貌

第3部分:創世記的世界
第四章 神話或歷史?創世記與《以利瑪.以利斯史詩》
第五章 挪亞和烏特那庇什提:我們應相信誰寫的洪水故事?
第六章 亞伯拉罕與努西:族長自己文化處境中的習俗

第4部分:讀創世記,讀神的故事
第七章 太古歷史:創世記一至十一章
第八章 族長敘事:創世記十二至三十六章
第九章 約瑟的故事:創世記三十七至五十章

第5部分:基督徒讀創世記
第十章 用基督論讀創世記的差別

附錄 創世記的註釋書
附註

  起初。如果我們知道人的起源,就能對人了解的更多。人常常想要知道自己的根源,為的是要更了解自己。這方面的興趣,激發了人對國家的歷史,以及對我們自己個人家譜的研究。

  但是,比起我們家族的歷史、或國家種族的起源,還有一樣更重要、更基本的事。人類到底是怎麼開始的?我們究竟是誰?我們受造有沒有目的?我們的存在的意義是否不只在今生?當我們反省人生時,這些最基本的問題總會攪擾我們。

  不過,還有更多的問題。我們與其他受造的關係是甚麼?它們是供我們所用?還是說,我們只不過是地上各樣動物其中的一種,比起別的動物一點都不優越?世界是否為我們而造?還是說,我們只不過是化學和生物過程中偶然出現的東西?

  更基本的問題是:物理世界以外,還有別的東西嗎?我們眼見的,就是一切所有的嗎?還是說,真的有不能直接用感官察覺出來的屬靈的事物存在嗎?最重要的是:神呢?真的有神嗎?若有,祂是甚麼樣子?我們要如何與神有關係?

  這些關乎來源的問題,都是最基本的問題,雖然創世記並沒有解答所有這些基本的問題,卻談到其中很多問題。

  早期的傳統把這卷書取名叫創世記時,已意識到這點了。在希伯來的傳統中,這卷書是因著書中第一個語彙bereshit,即「起初」之意而著稱)。英文名稱「Genesis」則源自希臘文,意思是「起源」(origins),因為一般都承認這卷書描述了宇宙、地球、一般生物、和人類的起源。此外,創世記也敘述了以色列的起源,神揀選了這群百姓把自己的福帶給全世界。

  創世記這卷書,關注的是起源,是一卷很根本的書卷。它是律法(Torah,即妥拉,又稱為五經〔Pentateuch〕)的根基,也是舊約和最終整本基督教聖經的根基。本書從頭到尾會全面來探討創世記這種作為一切根基的特質,但在這裡我會先提供幾點入門的看法。

  我們通常會將創世記想成是正典之中獨立的一卷書卷,是希伯來聖經的頭一卷書。它描述的期間,從時間的起初開始,經過族長時期,到有大饑荒迫使屬神的一家人下到埃及。下一卷書是出埃及記,它開始的時間在創世記結束後好幾百年以後。出埃及記與其餘的律法書關聯緊密,因為屬於律法的那幾卷書關心的,都是以色列在曠野飄流的歷程。

  創世記這卷書,除非將它當成是一部內含五章的作品,就是我們稱之為妥拉或五經中的頭一章來看待,才能對這卷書有合宜的理解。雖然創世記撰寫時有可能用到更早期的資料來源,但它寫成的時間,並不是書中描述到的那些事件發生的時間,而是最早也是在出埃及之後的那段期間寫成的,這卷書非常像是在寫一本史前史(a prehistory),為出埃及和隨後在曠野飄流的故事提供基礎資料。

  第二,創世記這卷書是其餘舊約以及整本聖經(包括新約)的根基,這一點除非我們先了解到亞伯拉罕的生平,否則就很難看出來。我們讀完整卷創世記,便看出這卷書的結尾,預料到會有更多的事要發生。最後那位重要人物約瑟臨終之時,吩咐人不要把他葬在埃及,卻要葬在神應許賜給亞伯拉罕後裔的那地。到了律法書結尾的地方,亞伯拉罕的後裔置身在應許之地的邊上,即將要進入那地。少了創世記這卷書,我們就無法了解以色列民從一開始到末了整段救贖的歷史。同樣的情況,也適用在耶穌基督的福音上(針對這一點稍後會有詳盡的說明)。創世記這卷書早已預告基督救贖的工作,少了這卷基礎的書,我們就沒辦法了解耶穌的受死和復活到底有甚麼意義。

  最後,我們應該看得出來,在聖經的開頭和結尾之間存在了一種特別的關聯。創世記一至二章敘述了天地和人類的創造。神把亞當和夏娃安置在伊甸園,園中有生命樹。第三章講到關係破裂,從那時起,直到啟示錄第二十章,我們聽到整個救贖的故事,就是神追求恢復賜福給人的故事。啟示錄最後二章(啟二十一 ~ 二十二)所使用的語言,令人想起伊甸園,它要描寫的是人與神最終重新合而為一的那個時候,其中意義實在重大。聖經的結局把我們帶回到起初。

  聖經是由許多截然不同的書卷所組成,但它同時也是完整的一本書,而創世記這卷書則是其中的頭一章。它啟動了整本聖經的情節。在本書的第七章及其後幾章,我會論證,創世記的主題全都圍繞在神賜福給人這個觀念上。創世記一至二章描寫到亞當和夏娃被賜予豐盛生命的光景。尤其是,我們應該注意一章28節:「神就賜福給他們,又對他們說:『要生養眾多,遍滿地面,治理這地。』」我們看到神賜的福是與後裔和土地有關的,這種關聯在這卷書其餘的篇幅和之後的書卷中,都會一再重複出現。不過,整個情節因為創世記第三章亞當和夏娃悖逆神而變得更複雜。整卷書其餘的經文都在表明神不厭其煩地追求要恢復這份關係。其實,這也是整卷聖經的主題,只不過到了啟示錄最後二章,寫到新耶路撒冷,拿它來比喻天國,人在其中就像當年在園中一樣,又再次活在神的面前,這時候,這個主題才宣告結束。

  為甚麼要讀創世記?為了要了解我們的起源。為了要了解我們究竟是誰,我們人生的意義何在。為了要明白我們在這世上的位置,我們與其他受造、其他人、和神自己之間的關係。為了要辨認之後的救贖歷史如何在耶穌基督的服事上達到頂峰,這其中究竟有甚麼深遠的意義。

  換句話說,創世記對我們今天生活的重要性,想要誇大其實都很困難。不過,正如在這卷書的詮釋上仍有諸多爭議,就足以說明創世記並不是那麼容易理解。《如何讀創世記》這本書的目的,是要探討創世記這卷書要如何詮釋。在陳述過程當中,我會對這卷書提出一種統攝全局的理解方式,但除此之外,我想要反思一些詮釋原則,這些原則對如何合宜地理解創世記至關重要。下一章,我們就要來討論這些原則。

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